Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit augustus, 2008 weergeven

Weer Nederlands: de Energy Ball v100

Weer een Nederlandse vinding gevonden, die wil helpen met alternatieve energie: De Energy Ball v100. Prachtig vormgegeven en goedgekeurd door ECN. Hij levert 100 watt bij wind van 2 m/s en 500 watt bij wind van 17 m/s. Daarnaast is hij stil en vrijwel onzichtbaar als hij draait. Hij moet wel op een paal van 8 meter hoog staan of op je dak met die hoogte.

Of de investering opweegt tegen de opbrengst: daar heb ik geen idee van. Er zijn stemmen die beweren dat dit soort kleinere windmolens, die ideaal zouden zijn in een leefomgeving, de moeite niet waard zijn.

Het product wordt gevoerd door een bedrijf uit Schoonhoven, genaamd Home Energy. Dit bedrijf laat er geen gras over groeien en stort zich op verschillende soorten alternatieve energie, zoals zon, houtpallets e.d.

Met natuurlijk een goede film op YouTube:

Greenstep, walk the walk

Via de site Greenbuildingelements kwam ik een zeer interessante videoserie tegen van de AmericanInstitute of Architects. Onder de vlag van hun "Walk the Walk, architectsleadingthesustainableevolution" initiatief publiceren zij een serie van 12 video's over sustainable design. Er zijn er inmiddels al 5 verschenen. Hieronder de volledige serie met de data waarop de overige video's zullen worden gepost:

Greenstep 1: Water Conservation
Greenstep 2: Smart Controls
Greenstep 3: Radiant HeatingandCoolingGreenstep 4: VegetationforSunControl
Greenstep 5: TheWhole Building Approach
Greenstep 6: Green Tags - September 15Greenstep 7: EnergyModeling - September 29Greenstep 8: Green Roofs - October 13Greenstep 9: Daylighting - October 27Greenstep 10: Choosing Green Materials - November 10Greenstep 11: Carbon Offsets - November 24Greenstep 12: Deconstruction - December 8

Bahrain World Trade Center is een vliegtuig

Wie ooit op een hoog gebouw heeft gestaan, heeft waarschijnlijk gemerkt dat er nogal wat wind staat, daarboven. Daarnaast kan de vorm van een gebouw bijzondere impact hebben op de manier waarop de wind erlangs stroomt. (denk bijv. aan de dansende brug in Tacoma)


Het nieuwe World Trade Center in Bahrain heeft hiermee rekening gehouden: de vorm van het gebouw en de positie ten opzichte van de overwegende winden zijn ideaal om de propellors tussen de twee gebouwen te laten bewegen. Volgens de planning moet de energie hiervan ongeveer 15% van het energiegebruik van de gebouwen gaan opleveren.

De Green Microgym

In Portland Oregon opent op 1 september de Green Microgym het is een fitnessclub die de energie van mensen die zich regelmatig vrijwillig op een tredmolen begeven omzet in elektriciteit. Het is misschien niet de eerste fitnessclub in de wereld, maar wel de eerste in de VS die op deze wijze energie opwekt. Vier hometrainers wekken toch al snel 200 tot 600 watt energie per uur op afhankelijk van hoe enthousiast de fitnessfanaten fietsen.

Panasonic batterijen tot 1200 keer opladen

Het gaat goed met de ontwikkeling van batterijen. Niet alleen grote industriële batterijen, maar ook de huis tuin en keuken variant. Panasonic komt op de markt met een nieuwe uitvoering van hun oplaadbare Evolta batterijen. Dit keer wordt de Evolta niet meer gemaakt van Alkaline, maar van Nikkel Metaal Hydride (NiMH). De batterijen gaan per beurt 10% langer mee en kunnen wel 1200 keer worden opgeladen. Vanaf oktober kunnen de AA en AAA batterijen in ieder geval in Japan worden gekocht.

Qurrent: peer to peer energie netwerken

Qurrent was vorig jaar bij Picnic de winnaar van de Green Challenge.

Qurrent specialiseert in "Lokale Energie Netwerken". Binnen deze netwerken, welke meestal particulier eigendom zijn, kunnen de Qurrent deelnemers energie uitwisselen om zo het maximale rendement uit de zelf opgewekte energie te halen.

Van de site van Qurrent:
Een Lokaal Energie Netwerk is feitelijk een mini-elektriciteitsnet dat gekoppeld is aan het hoofdnet middels één connectie. Hierdoor kan elektriciteit eerst uitgewisseld worden binnen de deelnemers binnen het cluster voordat overschotten worden teruggeleverd aan het hoofdnet. Natuurlijk kan in geval van een tekort aan opgewekte energie binnen het cluster, ook energie worden afgenomen van dit hoofdnet.
Het delen van elektriciteit met andere deelnemers optimaliseert de efficiency van het systeem. Bijvoorbeeld: rond het middaguur produceren zowel uw zonnepanelen als uw windturbine veel elektriciteit. Omdat u aan het werk bent echter, zou normaal gesproken di…

Groene lampion

Picnic is een congres/bijeenkomst in september in Amsterdam, gericht op creativiteit.

Vorig jaar was er de Green Challenge, waar je als bedrijf kon meedoen. Over de winnaar Qurrent straks meer, ik wilde graag even de lamp laten zien van Runner-up, de Solar Lampion :



Lekker makkelijk, de zonnecellen zijn al geïntegreerd.

Plastic rooster in de rivier voor energie

In Pennsylvania in de VS ligt een plaatsje met de mooie, Nederlands aandoende, naam Vandergrift. Net als veel stadjes in Pennsylvania draait Vandergrift van oudsher voornamelijk op staalproductie. Vandergrift heeft echter een nieuw idee ontwikkeld. De bewoners van Vandergrift willen een plastic rooster naar de bodem van hun rivier, de Kiskiminetas, laten zakken om energie op te wekken. Het rooster is gemaakt van PVDF (polyvinylideen flouride). PVDF is een piezoelektrisch materiaal dat stroom opwekt als het wordt bewogen. De PVDF, dat er uit ziet als slierten zeewier, wordt door de stroming van de rivier bewogen en wordt gebruikt om batterijen op te laden die uiteindelijk aan 20 tot 30% van de energievraag van Vandergrift kunnen voldoen.

Turby, de teletubby onder de windturbines

Nederland blijft mij verbazen: we blijken veel meer in Green Tech te doen dan ik dacht.

Bij het onderzoeken van Zonne energie uit asfalt viel mijn oog op de Turby. Het is een verticale windturbine, die het vooral goed doet (let op New York) bovenop hoge gebouwen. Zie ook het artikel in Treehugger: "A wind turbine that loves city turbulence".

Hij is klein (vandaar de Teletubby-referentie), stil en relatief makkelijk te gebruiken in bebouwde gebieden. En er is groot optimisme voor, gezien ook de Google-resultaten. Overigens is Turby niet de enige fabrikant van verticale turbines.

Dus je denkt: waarom heb ik dat ding nog niet in mijn achtertuin of op mijn dak? Waarom staat Den Haag hier niet als een man achter? Mmm...goede vragen, maar de stroperigheid komt je al snel tegemoet. In de tussentijd maar een fijn filmpje over de Turby:

Coca Cola maakt PET shirts

Steeds vaker zie je kleding gemaakt van verwerkte oude PET-flessen. In India ontstaat zelfs een levendige industrie die werkt met plastic flessen die op de vuilnisbelt worden gevonden. Op de olympische spelen van Beijing kwam Coca Cola met t-shirts die deels gemaakt waren van polyethyleen terephthalaat (oftewel PET). In de meeste shirts waren vijf cola flessen verwerkt, om samen met katoen, trendy shirts met opdruk te maken. Tijdens deze actie heeft Coca Cola 200.000 flessen hergebruikt. Dat is ongeveer 6 ton afval. Inmiddels verkoopt Coca Cola PET-shirts op haar website, zodat nu ook buiten Beijing mensen slogans als "wear your waste" kunnen laten zien.

Bloomberg wil windmolens in NY

Michael Bloomberg neemt het idee om New York de groenste stad van de Verenigde Staten te maken zeer serieus. Zojuist heeft hij een plan gelanceerd om bovenop de kenmerkende wolkenkrabbers van zijn stad windturbines te plaatsen. Er worden al grappen gemaakt dat het plaatsen van al deze windmolens de stad terugbrengt naar haar Nederlandse roots en dat de volgende maatregel zal zijn dat elke New Yorker binnenkort op klompen moet lopen. Toch is het plan niet zo vreemd. Ondanks het feit dat New York niet zo gunstig ligt voor wind energie als bijvoorbeeld Texas of Californie, zou het zomaar kunnen dat op daken van wolkenkrabbers er voldoende wind is voor het aandrijven van windmolens. De plannen zijn niet uitgewerkt en Bloomberg heeft aan de "renewable tech innovators" van zijn stad gevraagd om hun beste ideeën aan te dragen.

Luchthaven Lelystad lekker groen

Lelystad Airport heeft in februari koolzaad ingezaaid op haar eigen terrein. Vandaag zijn ze begonnen met de oogst. De oogst zal zo'n 15.000 liter koolzaad olie opleveren en dat lijkt voldoende om alle voertuigen van het vliegveld een jaar lang aan te drijven. Het gaat hier om een experiment dat een kosten baten analyse moet opleveren van het verbouwen van koolzaad voor eigen gebruik.

Organisch voedsel niet beter dan normaal voedsel?

Een Deense studie van de Universiteit van Kopenhagen heeft vijf gewassen bestudeerd (wortelen, boerenkool, erwten, appels en aardappelen) om te kijken of het verschil uitmaakt of deze organisch of conventioneel worden geteeld. Volgens het onderzoek maakt het in ieder geval qua voedingswaarde niets uit.
Het onderzoek kijkt niet naar het gehalte pesticiden in de gewassen. Voor velen is het niet gebruiken van pesticiden een belangrijke reden om organisch te eten. Ook hierover zijn de meningen verdeelt. Sommige studies (kijk bijvoorbeeld eens naar het boek Survival of the sickest) laten zien dat een niet met pesticiden behandelde plant meer toxisch wordt om zich te kunnen verweren tegen natuurlijke vijanden.
Dan is het vaak nog zo dat men organisch eet omdat het locaal wordt verbouwd en niet de halve wereld over moet voor het op je bord ligt. In een eerder artikel lieten we al zien dat dit qua CO2 uitstoot in ieder geval niet altijd beter is.

Geen commerciele CO2 opslag voor 2020?

ACIL Talisman, een Australische energie consultant, heeft een onderzoek gedaan waaruit blijkt dat het opvangen en opslaan van CO2 pas in 2020 commercieel beschikbaar komt tenzij er grote technologische doorbraken worden gemaakt voor deze tijd. Meer verontrustend is dat er wordt uitgegaan van een 40% toename van het gebruik van kolen tot 2030. Technologieën als geconcentreerd zonlicht of geothermische energie zullen voor 2020 wel wijdverspreid zijn, maar bij lange na niet genoeg bijdragen aan de CO2 toename van kolen. ACIL Talisman heeft het over Australië in zijn onderzoek, maar het zou kunnen dat de voorspellingen ook voor de rest van de wereld gelden. Het klinkt allemaal zeer negatief, maar de mensen van CleanTechnica geven ook aan dat er juist de laatste tijd erg veel uitvindingen worden gedaan die grote technologische doorbraken voor 2020 een stuk waarschijnlijker maken.

Zelf meedoen: Top10.Hier.nu

Ik ben nu aan het onderzoeken wat de EEG allemaal doet voor nieuwe energievormen. Het blijkt: veel. Of het ook allemaal practisch is, dat valt nog te bezien.

Wat al wel interessant is, is de site : Top10. hier.nu. Hier kan je zien welke TV's (Sony LCD), auto's (de Smart, voor kleine benzine autos, rijdt 1 op 23) , vriezers, koelkasten, etc. het meest energie efficiënt zijn. Interesting als je zelf iets wilt doen.

Zonne energie uit Asfalt, part 2

Het is eigenlijk wel geestig: we zijn hier enthousiast informatie van over de hele wereld aan het verzamelen. Over asfalt als zonnecollector berichtte Freek al eerder.

Wat blijkt nu? Diverse amerikaanse blogs hebben het over een "Dutch experiment" waarbij collectoren in asfalt een nabijgelegen flat verwarmen. Met wat zoeken kom ik uit bij een stuk van Rijkswaterstaat (Pdf), waar over diverse experimenten gesproken wordt, o.a. het onttrekken van energie uit asfalt.

De experimenten blijken al sinds 2001 aan de gang te zijn. Senter Novem heeft over een systeem, Winnerway, een stuk geproduceerd uit 2003. Andere experimenten zijn van Ooms Avenhorn (Road Energy Systems), Jansen groep. Kema heeft de zgn. "zonneweg" bedacht, waarvan het zegt dat het dezelfde opbrengst heeft als een zonnecollector. In hetzelfde stuk staat dat er diverse pilots zijn, oa in Avenhorn en op de Haringvlietdammen. De uitkomst geeft blijkbaar nog geen reden tot juichen - er bestaan weinig recente st…

Tesla is terug bij Intel

Nikola Tesla had in zijn tijd al bedacht dat het mogelijk moet zijn om elektriciteit door de lucht te transporteren en daarmee lampen te doen branden. Zoals in wel meer zaken was hij zijn tijd ver vooruit. Deze week gaf de chief technology officer van Intel een demonstratie in San Fransisco waarbij hij een 60 watt gloeilamp liet branden met door de lucht gestuurde energie. Het Intel systeem wordt de Wireless Energy Resonant Link genoemd. Het lijkt op het door MIT geinitieerde WiTricity. Als dit idee wordt doorontwikkeld moet het in de toekomst mogelijk worden om batterijen af te schaffen. Het opladen van bijvoorbeeld elektrische auto' s zou dan automatisch gebeuren zolang je binnen de zendafstand van de elektriciteit zit.

Bizar: zonnecellen uit de pizzaoven

Nicole Kuepper een student van de universiteit van New South Wales heeft een goedkope en eenvoudige manier bedacht om zonnecellen te fabriceren. Vreemd genoeg blijkt een pizzaoven hiervoor het belangrijkste instrument te zijn. Zij noemt de cellen die zij op deze manier maakt iJet zonnecellen. Het is niet heel waarschijnlijk dat deze cellen zeer efficient zullen zijn, maar het is wellicht wel een oplossing voor gebieden die arm zijn maar rijk aan zon. Nicole hoopt over 5 jaar de Ijet cellen te kunnen gaan verkopen.

Geos in Colorado zonder fossiele brandstoffen

Geos is een nieuw te bouwen plaatsje in Colorado. Nu is het niet uniek dat er in de VS een nieuw dorpje uit de grond wordt gestampt, maar in het geval van Geos is er wat anders aan de hand. Geos wil de eerste gemeenschap in de wereld zijn die volstrekt zonder fossiele brandstoffen bestaat. Er worden in Geos in eerste instantie 250 huizen gebouwd in verschillende maten. Prijzen beginnen van "the low 200s". Vooral in de constructie van de huizen wil men zorg dragen voor optimale zoninval en maximale natuurlijke isolatie. De eerste huizen zullen in 2009 te koop zijn.

Wat is de prijs van Energie ?

Kijk, hier zoek ik nu al tijden naar: een overzicht van de kosten van de verschillende soorten energie. Want ik weet niet hoe het jullie vergaat, maar ik heb totaal geen idee waar we nu staan met de alternatieve energieen: zijn ze binnenkort in staat om onder de huidige prijzen van energie te duiken? Zitten we er 10, 30 of 150% vandaan?

Dus dit is een begin. Kleeeein minpuntje: het is Frans. Nog veel kleiner minpuntje: het zijn cijfers uit 1998. Maar zie het maar als een begin, okay ?

Dan de prijzen van Crude Oil van vandaag:

De les hier: sinds medio Juli 2008 zakt de olieprijs weer een beetje. Maar dat is alles wat je kan concluderen (nog geen 10 jaar geleden stond hij trouwens op $10, remember?)

Ja, hier word ik ook al niet al teveel wijzer van: ene is in KWH, de andere is per barrel. Dan maar eens de Amerikanen checken op hun kennis. (zoek op: "price of energy") en dat levert o.a. dit plaatje op:


Conclusie: de boel wordt duurder, waarbij Natural Gas de lucht in vliegt. Misschi…

Eerste Getijden Generator

De onderstaande getijden generator vlakbij Belfast, Ierland, werkt eigenlijk gewoon als een windturbine. Je kan het niet zo goed zien, maar aan weerszijden van de toren zijn twee grote propellors. Deze beginnen te draaien als de stroom van het water krachtig genoeg een richting in draait.
Kosten: 30 to 40 cents per kilowatt-uur; een geplande installatie met 7 turbines zouden de kosten verlagen tot 20 cents per kilowatt-uur.

Google in geothermische energie

Google.org investeert 10.25 miljoen dollar in een energie technologie met de naam, Enhanced Geothermal Systems (EGS). EGS is een actieve manier van het winnen van geothermische energie die echt gaat boren in steenlagen om heet water te winnen waarmee stoom wordt geproduceerd dat turbines aandrijft. Volgens wat berekeningen van MIT zou 2% van de hitte op dieptes (3 tot 10 kilometer onder het aardoppervlak), die alleen met deze technologie kan worden bereikt, overeenkomen met 2500 maal het jaarlijkse energie gebruik van de VS.

Groene katalysator bevecht gifstoffen

Onderzoekers van de Carnegie Mellon universiteit hebben een moleculaire katalysator gevonden die, milieuvriendelijk, gifstoffen kan afbreken in afvalwater en brandstoffen. Het gaat om de Tetra-Amido Macrocyclishe Liganden (TAMLs). TAMLs zouden zeer effectief zijn in het afbreken van oestrogeen samenstellingen, zeer bruikbaar bij het schoonmaken van afvalwater in de textielproductie en papierproductie en zou zelfs anthrax onschadelijk kunnen maken. De onderzoekers zien ook toekomst voor TAMLs in het bestrijden van besmettelijke microben die in water leven.

Ethanol en sake

Gekkeikan, een van de grootste producenten van sake in Japan, heeft een nieuwe super gist ontwikkeld die ethanol kan maken uit niet eetbare delen van planten. De super gist is ontwikkeld met genetische manipulatie en integreert de genen van de zogenaamde koji schimmel die enzymen produceert voor sake gist. De nieuwe super gist heeft dezelfde functies als de originele koji schimmel, maar kan met minder energie en minder chemische middelen gemaakt worden.

Asfalt als zonnecollector

Het Worchester Polytechnic Institute (WPI) uit Massachusetts heeft een manier gevonden om het oppervlak van wegen te gebruiken als zonnecollector. Als asfalt wordt gemengd met kwartsiet absorbeert het veel meer hitte dan normaal asfalt. Als je dan een paar centimeter onder de weg warmtewisselaars plaatst kun je de enorme hoeveelheid zon die op de weg schijnt gebruiken voor zaken als het opwarmen van water voor industriële processen of verwarming van gebouwen. Volgens de mensen van WPI heb je geen grote zonneparken meer nodig als je asfaltwegen op deze manier uitrust.

Australiers produceren waterstof door te leren van de natuur

Waterstof wordt regelmatig genoemd als de energiebron van de toekomst. Het gebruik ervan is schoon, de afvalstoffen zijn er niet. Maar het maken ervan is vreselijk duur.

Vandaar dat een bericht vandaag van de universiteit van Monash (Australie) interessant is: Een internationaal team hebben chemicalien gebruikt, die in planten gevonden worden, om een deel van photosynthese te kopieren. Dit kan betekenen dat gewoon zonlicht gebruikt kan gaan worden om water op te splitsen in zuurstof en waterstof. Het bericht gaat verder door te filosoferen dat deze doorbraak een revolutie kan betekenen voor het makkelijker en goedkoper maken van waterstof.

Vliegerend de wereld over

DHS heeft de ontwikkeling gefinancierd van een vrachtschip dat wordt aangedreven door een vlieger. Het schip heeft inmiddels haar eerste reis gemaakt van Duitsland naar Venezuela. Het systeem, dat SkySails system wordt genoemd, kan 30% van het brandstof verbruik van een vrachtschip besparen. Onderstaande video geeft een indruk hoe het systeem werkt

Bacterie voor biobrandstof

Om van plantmateriaal naar biobrandstof te komen wordenbacterien gebruikt. Het nadeel is dat de gemiddelde bacterie niet veel kan met zeer taai plantmateriaal als bijvoorbeeld wilg. Daarnaast fabriceert de bacterie, naast ethanol, ook vrij veel niet bruikbaar restmateriaal. TM242, een genetisch gemanipuleerde bacterie, moet daar een eind aan maken. TM242 heeft geen moeite met hardnekkige planten en maakt 15% meer ethanol aan dan collega bacterien. Nog mooier is dat TM242 hiervoor 35 tot 50% minder energie nodig heeft. Het Engelse TMO Renewables gaat TM242 eerst inzetten om ethanol te maken van mais. Kenners betreuren dit en hopen dat TM242 zijn tanden snel mag zetten in tweede generatie biobrandstof gewassen.

CO2 opslag toch niet zo goed?

Volgens een bericht op Treehugger moeten we nog maar eens goed nadenken over het opvangen en opslaan van CO2 van kolencentrales.
Aan de ene kant heb je 30% meer kolen nodig om alle CO2 op te vangen en onder de grond te pompen. Daarmee bespaar je echter wel tussen de 71 en de 78 procent uitstoot. Aan de andere kant zorgt de 30% extra kolen die je nodig hebt voor het opvangen en opslaan wel voor veel meer vervuiling als je alle winning en toevoer van de extra kolen meetelt. De uitstoot van het hele proces dat voorafgaat aan het kolen stoken zorgt voor 40% meer uitstoot van stikstofoxides en zwaveloxides over de hele levenscyclus van de centrale. Dat is aardig wat zure regen.

Zweden test groene HSL

Misschien dat alle vertragingen van de hogesnelheidslijn toch nog tot iets goeds kunnen leiden. De Zweden zijn namelijk al vrij ver met het ontwikkelen van een groene hogesnelheidstrein. Hun Grona Taget (Groene Trein) is al uitgetest in 2010-2011. De Grona Taget haalt nu al snelheden van 295 kilometer per uur. Naast deze indrukwekkende snelheid is de bedoeling dat de trein 30% minder energie gaat gebruiken dan normale treinen. De belangrijkste besparingen moeten komen uit een magneet motor en een systeem dat de chauffeur voorziet van nauwkeurige snelheids- en tractie informatie. Wat ook aardig is, is dat de Groene Trein op normaal spoor kan rijden.

Plastic van vingergras

Het Amerikaanse Metabolix heeft een manier gevonden om polyhydroxybutyraat (PHA), oftewel bioplastic, in de bladeren van genetisch gemanipuleerd vingergras te laten groeien. Het voordeel van vingergras is dat het snel groeit en op veel plekken voorkomt. Heel aardig is dat als het bioplastic aan de bladeren is onttrokken, de rest van de plant gebruikt kan worden als biomassa voor brandstof. Metabolix verwacht dat hun proces vanaf 2012 commercieel geexploiteerd gaat worden.

E85 Conversiekit

Ok, je hebt een Prius maar je vindt dat het allemaal nog wat milieuvriendelijker kan. Dan heb je geluk dat je in Nederland woont. In Heerhugowaard zit het bedrijf GreenFuelSystems. Naast groene tanksystemen en energiecentrales, maken zij ook conversiekits voor de Prius. Met zo'n conversiekit (slechts 549 euro exclusief BTW voor viercilinders) kan jouw auto voortaan E85 (bioethanol) tanken. Of dit ook met de Honda Civic Hybride kan heb ik nog niet gezien.

7 Next-Gen biobrandstoffen

Popular Mechanics heeft een aardige opsomming van zeven volgende generatie biobrandstoffen. Ze beschrijven keurig hoe het gemaakt wordt en wat de energieopbrengst van de verschillende brandstoffen is. Opvallend is dat in drie van zeven Shell een dikke vinger heeft middels een deelname. Dit geldt ook voor de huidige internet favoriet Algen. Het lijkt erop dat de miljard euro die Shell voor dit soort R&D en greenfielding reserveert goed wordt besteed.

Zonnecellen voor onzichtbaar UV

Bestaande zonnecellen absorberen alleen zichtbaar zonlicht. Dat is jammer want meer dan de helft van alle zonlicht is onzichtbaar. Mede om deze reden is de efficiency van photovoltaische cellen maar 30%. Op het Institute for Solar Energy van de Technische Universiteit van Madrid en het Institute for Catalysis van de Raad voor hoger wetenschappelijk onderwijs ook in Madrid, hebben wetenschappers een nieuw materiaal ontwikkeld dat ook onzichtbaar UV licht kan gebruiken. Zij bouwen hiermee voort op een materiaal dat in 1997 op de Lawrence Berkeley National Laboratory werd ontwikkeld en een theoretische efficiency had van 57%. Het nieuwe materiaal, ontwikkeld door Perla Wahnon en Jose Conesa, heeft een theoretische efficiency van 63%.

Airco op zonne-energie

Het Amerikaans GreenCore Air heeft een air conditioning systeem ontwikkeld op zonne-energie. Het systeem gebruikt gelijkstroom inplaats van wisselstroom waardoor er geen dure gelijkrichters nodig zijn. GreenCore Air hangt een 170Watt zonnepaneel direct aan de airconditioning unit die hierdoor een kamer van zo'n 200 vierkante meter kan afkoelen. Het systeem is uitgerust met een batterij waardoor het ook 's nachts gebruikt kan worden.

Uitlaatgas als energiebron

De US Department of Energy heeft wetenschappers uitgedaagd een manier te vinden om, door gebruik te maken van de hitte van uitlaatgassen, het brandstofgebruik van auto's 10% zuiniger te maken. Een groep wetenschappers heeft inmiddels een apparaat gemaakt dat op de uitlaat bevestigd kan worden en zo'n 5% brandstof bespaart. Deze thermoelektrische generator gebruikt temperatuur verschillen om energie op te wekken. De hoeveelheid opgewekte energie is genoeg voor het navigatiesysteem en de dvd speler. Met een beetje geluk kan ook de waterpomp worden aangedreven. In 2009 beginnen er tests om te zien hoe effectief deze oplossing bij dagelijks gebuik kan zijn.

Agave als bron voor ethanol

Agave is een plant die met name in de droge gebieden in Mexico voorkomt en is de belangrijkste grondstof voor tequila en mescal. De plant groeit goed op arme grond en heeft erg weinig water nodig. Agave is rijk aan eenvoudige suikers, wat het gewas zeer geschikt maakt om te zetten in ethanol. Agave floreert op plekken waar mais en suikerriet niet kunnen groeien. Berekeningen laten zien dat 7 miljoen hectare Agave de volledige hoeveelheid ethanol op kan leveren die de VS nodig heeft om aan zijn eigen renewable fule standard voor 2022 te kunnen voldoen. Omdat 95% van de Agavacea familie in Mexico leeft zou Mexico wel eens de belangrijkste groene brandstof leverancier van de VS kunnen gaan worden.

Ikea gaat groen investeren

Ikea, dat al een historie heeft als duurzaam bedrijf, gaat hierin binnenkort nog een stapje verder. Het bedrijf richt een investeringsfonds op van 50 miljoen euro dat zich gaat richten op start ups die binnen vijf jaar een groen product kunnen ontwikkelen dat in de Ikea winkels verkocht kan worden. Het zogenaamde Ikea GreenTech fonds zoekt producten op vijf gebieden: zonnepanelen, alternatieve lichtbronnen (zoals LED), energiebesparing, product grondstoffen, en waterbesparing en -reiniging. Het is de bedoeling dat Ikea GreenTech in vijf tot tien bedrijven gaat investeren. De eerste investeringen moeten dit jaar plaatsvinden.

Hectare aangeplante bomen absorbeert minder CO2

Een studie van de Australian National University maakt het verschil duidelijk tussen de CO2 opname capaciteit van een hectare natuurlijk bos en een hectare kunstmatig aangeplante bomen. Het blijkt dat een hectare natuurlijk bos 640 ton CO2 opslag heeft, waar een hectare aangeplante bomen het moet doen met slechts 217 ton. Het verschil wordt grotendeels verklaard door de omvang van de individuele bomen. Aangeplante bomen zijn jonger en dus kleiner en worden vaak gekapt voor het winnen van hout, waarna opnieuw jongere kleinere bomen hun plaats innemen.
Echt relevant worden deze cijfers waar het gaat om het vaststellen hoeveel oppervlak bomen er moet worden aangeplant bij programma's die carbon credits uitdelen voor aanplanten van bomen. Volgens de Australian National University is de opslag capaciteit van 25 nieuwe bomen elke 4 jaar minder groot dan dat van 1 boom van honderd jaar.

Bizar: Diefstal van frituurvet loopt uit de hand.

Frituurvet, onder kenners ook wel yellow grease genaamd, brengt op de termijn markten steeds meer geld op. Acht jaar geleden kon je in de Verenigde Staten voor 7.6 dollar cent nog een pound vet kopen, nu kost je diezelfde pound ongeveer 36 dollar cent. Een dief die een truck van 2,500 gallon kan wegzetten, verdient daaraan 6,825 dollar.
In de VS hebben veel restaurants achter een tank staan waarin het gebruikte frituurvet wordt opgeslagen. Dit vet wordt dan opgehaald en naar speciale verwerkingsbedrijven gebracht. In Noord Californie geven dit soort verwerkingsbedrijven geven nu aan meer dan 15,000 dollar per maand mis te lopen door diefstal van frituurvet.
De politie tast tot dusver in het duister. Gaat het hier om georganiseerde frituurvetbendes of milieubewuste burgers die goedkoop de biodiesel generator in hun achtertuin bijvullen?

Zonnebloemrubber

Natuurlijk rubber oogsten is lastig en duurt lang. Synthetisch rubber wordt van olie gemaakt. Zie hier het dilemma. Gelukkig hebben de mensen van de Ohio State University nagedacht over een fabriek die de Taraxacum kok-saghyz, ook wel bekend als de Russische zonnebloem, gebruikt als basismateriaal voor een nieuw soort natuurlijk rubber. Tien tot twintig procent van de plant kan gebruikt worden voor het maken van rubber. Dit percentage kan stijgen na wat ouderwets genetisch manipuleren. De wetenschappers denken dat ze, met de 3 miljoen dollar funding die ze hebben gekregen, ergens tussen de twintig- en zestig miljoen ton zonnebloemrubber per jaar kunnen gaan produceren. Bridgestone doet inmiddels al onderzoek naar het eindproduct en naar het schijnt is de bandenmaker zeer enthousiast.

Living Machines

Smerig water schoonmaken is vaak een duur en arbeidsintensief proces. Het kan ook anders. Living Machines is een concept dat natuurlijke middelen reorganiseert om water schoon te maken. Het meest eenvoudige systeem gebruikt 3 verschillende ecologische filters die elk het water op zijn eigen manier filtert. Living Machines maakt gebruik van allerlei organismen als planten, vissen, slakken, paddenstoelen die vervuiling afbreken of verteren. De kunst zit hem in het goed leren kennen van de verschillende nuttige organismen en hun unieke vaardigheden in de juiste volgorde in te zetten bij het schoonmaak werk. In ieder geval zien de schoonmaaktanks er schitterend uit. Het lijkt wel of je een wandeling maakt in de hortus botanicus.

Kinetic Energy Recovery System

Anders dan eerder aangenomen gaat de Formule 1 in 2009 toch rijden met het KERSsysteem. KERS is een mechanisch systeem dat kinetische energie opvangt tijdens het afremmen van het voertuig middels een vliegwiel. Het systeem is veel lichter dan het systeem dat je vindt in productie wagens, omdat daarin de kinetische energie wordt omgezet in elektrische energie en dan opgeslagen in een batterij. KERS is voor Formule 1 wagens interessant omdat deze veelvuldig optrekken en afremmen gedurende de hele race. Uitstel leek onafwendbaar toen Renault alle teams bij elkaar riep voor overleg, maar nu BMW, Honda en Williams hebben aangegeven dat ze klaar zijn voor de introductie lijkt niets meer in de weg te staan van hybride Formule 1 auto's in 2009.

Bizar: Vliegeren voor stroom

Wetenschappers van de TU Delft testen de Laddermill. De Laddermill bestaat uit een aantal vliegers gekoppeld aan een generator op de grond. Omdat de wind hoog in de lucht waait dan op de grond, kan er relatief veel rendement worden gemaakt. Op dit moment werken een aantal promovendi aan een werkende demo.

Ecopedaal in Nissan auto's

Nissan gaat vanaf 2009 in al zijn auto's ecopedalen installeren. Auto's verbruiken vooral veel brandstof bij het accelereren. Dit geldt zeker als de bestuurder inefficiënt gas geeft. De ecopedaal geeft weerstand als het systeem merkt dat er inefficiënt wordt geaccelereerd. Het systeem ontvangt een constante stroom data van de motor over het brandstof verbruik en berekent op basis hiervan de optimale mate van acceleratie. Onderzoek van Nissan wijst op besparingen van brandstof verbruik van 5 tot 10 procent. Om het een en ander ook visueel te maken zal op het dashboard van de nieuwe Nissans een Ecolampje verschijnen dat groen of rood kleurt al naar gelang het acceleratie gedrag inefficiënt of efficiënt is. Het systeem kan ook worden uitgeschakeld als het echt nodig is om gas op de plank te geven.

Peer to peer pakketjes in Frankrijk

Vaak werken simpele ideeën het best. In Frankrijk is een nieuwe dienst gestart die het versturen van pakketjes efficiënter maakt. Het systeem houdt bij wie van de leden op welk moment waar is in Frankrijk en wie waar heengaat. De bedoeling is dat degene die een reis heeft gepland naar Bordeaux vanuit Parijs, bijvoorbeeld een pakket meeneemt voor iemand in Bordeaux. Hiermee worden niet alleen kosten voor een koerier uitgespaard, maar ook CO2. Inmiddels heeft Coulis-Voiturage 25.000 leden, waarvan 2.400 de dienst al actief hebben gebruikt. Zou het niet mooi zijn als Coulis-Voiturage eens met de mensen van Dopplr ging praten?

Bbq op zonne-energie

In het kader van alle beetjes helpen heeft Sean McGreevu een barbecue op zonne-energie ontworpen. De Helios Grill gebruikt een schotel om zonlicht op te vangen die de grill aan de andere kant van het apparaat verhit. Doordat er geen kolen meer nodig zijn, beperk je je persoonlijke CO2 uitstoot.

Australische fuel cell doorbraak

Op de australische Monash University hebben ze een manier gevonden om brandstofcellen in hybride autos goedkoper en meer betrouwbaar te maken. Het balangrijkste bestanddeel van hun uitvinding is Goretex. Goretex is welbekend van sportkleding dat isoleert maar zweet afdrijft.
Dr Bjorn Winther-Jensen van Monash gebruikt een laagje van 0.4 micron Goretex dat dienst doet als electrode en katalysator. De Goretex ademt zuurstof in de fuel cell en brengt het in contact met het geleidende plastic. Door het gebruik van Goretex wordt het dure platina overbodig in dit soort brandstofcellen. Onderzoek wijst uit dat Goretex even efficient is al platina.

Daniel Nocera spreekt

Daniel Nocera, de MIT, professor waarover wij eerder berichtten, die "het nirvana van zonne energie heeft ontsloten", legt in een clipje zijn uitvinding uit. Een enkel uur zon zou genoeg energie kunnen opleveren voor een heel jaar als zijn manier van kunstmatige photosynthese werkt.

Seattle verbied styrofoam verpakking

Vanaf januari 2009 zijn plastictasjes in Seattle niet langer gratis. Mensen die in supermarkten geen eigen tas meenemen betalen voortaan 20 cent voor een tasje. Men vewacht dat deze maatregel het jaarlijks gebruik van zo'm 360 miljoen tasjes gaat halveren.
Interessanter is dat het vanaf januari 2009 voor restaurants verboden wordt etenswaren mee te geven in een styrofoam verpakking. Dat betekent dat onder andere een McDonalds in Seattle creatief moet gaan nadenken over hoe het zijn producten aan ons gaat meegeven. Vanaf juli 2009 is het ook verboden om in supermarkten vlees en dergelijke in styrofoam te verpakken. Daarna zal het hele gebruik van styrofoam worden verboden.

Eenvoudig zonne-energie opslaan

Daniel Nocera van MIT heeft een goedkope en eenvoudige katalysator ontwikkeld die grote hoeveelheden waterstof kan genereren met de zon als krachtbron voor de reactie. Tot nog toe was er veel te veel energie nodig om deze reactie interessant te maken of er waren zeer schaarse grondstoffen voor nodig.
De doorbraak van Nocera is een resultaat van het onderzoek om kunstmatige photosynthese mogelijk te maken. Het is volgens deskundigen waarschijnlijk, voor zonne-energie, de belangrijkste ontdekking van de eeuw. Kunstmatige photosynthese is nu efficienter dan natuurlijke photosynthese en produceert de nuttige brandstof waterstof.
Zoals altijd zal de uitvinding niet direct commercieel verkrijgbaar zijn, maar dit hoeft niet lang te duren. Het nieuwe systeem is dermate simpel en de benodigde verbeteringen liggen dermate voor de hand, dat veel mensen direct aan de slag zullen gaan om het te verbeteren.

Lithium ijzer phosphaat

In de meeste lithium ion baterijen van dit moment wordt lithium cobalt oxide gebruikt (bijvoorbeeld in je laptop). Cobalt is echter enorm duur. Arumugam Manthiram van de University of Texas heeft een manier gevonden om het goedkopere lithium ijzer phosphaat sneller en met lagere temperaturen te maken. Hij gebruikt hiervoor een magnetronoven.
Lithium ijzer phosphaat kan minder energie opslaan, maar is zeer geschikt om snel grote hoeveelheden energie uit te stoten. Hierdoor is het geschikt voor gebruik in hybride autos. Lithium ijzer phosphaat wordt op dit moment getest voor de nieuwe elektrische auto van General Motors.
Arumugam Manthiram heeft ook gepubliceerd over twee andere types lithium ion baterijen en werkt met ActaCell uit Austin Texas om zijn uitvindingen te commercialiseren. ActaCell heeft zojuist 5.58 miljoen dollar venture funding gekregen. Welke van de uitvindingen van Manthiram ze gaan commercialiseren maken ze nog niet publiek.

E85?

Als je een aantal willekeurige mensen op straat vraagt wat E85 is zal het grootste deel je glazig aankijken. Als je uitlegd dat het gaat om biobrandstof en vervolgens vraagt of dat goed is voor het mileu krijg je zeer uiteenlopende antwoorden. Op de site van GMnext hebben ze precies dat gedaan. In het clipje (3 min. 39) proberen ze mythen van waarheid te scheiden op het gebied van biobrandstof. Al met al een aardige introductie op het gebied van ethanol.

Het kopen van een windmolen

Het Amerikaanse Homepower heeft een aardige handleiding gepubliceerd voor mensen die geinteresseerd zijn in het zelf kopen van een een windmolen en alle systemen die daar bij horen. Het document is gericht op de amerikaanse markt, maar zeker nuttig voor iedereen die hier een dergelijke aanschaf overweegt. Het artikel geeft ook een review van de 24 meest verkochte turbines voor thuisgebruik.