Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit oktober, 2008 weergeven

Vliegen met biobrandstof over 3 tot 5 jaar

Ik vind het opvallend hoe snel ontwikkelingen lijken te gaan.
Nu maakt bijvoorbeeld vliegtuigbouwer Boeing bekend dat zij binnen 3-5 jaar veel gebruik zullen maken van bio brandstof.

Vliegtuigen zullen vliegen met een mix van 30% biobrandstof. Waarom niet 100%?
Misschien verwacht je nu een technisch verhaal waarom die ontwikkeling zo lang gaat duren, maar die krijg je niet. Er is namelijk simpelweg niet genoeg biobrandstof om een industrie te bevoorraden, die jaarlijks 320 miljard liter kerosine verbruikt. Deze mix betekent ook dat de motoren van de vliegtuigen niet aangepast hoeven te worden.

De beschikbaarheid van biobrandstof is een probleem: als je 13,000 vliegtuigen met sojabonen-brandstof wil laten vliegen, heb je een stuk land ter grootte van heel Europa nodig.

Gelukkig komen er nieuwere biobrandstoffen op de markt, die dit probleem kunnen verlichten.
Het bedrijf Solazyme kondigde onlangs aan dat het de eerste straalvliegtuig-brandstof kan produceren uit algen. Maar voordat dit op de…

Better Place down under

Better Place, het nieuwe bedrijf van Shai Agassi, voorheen kroonprinsje van SAP, gaat naar Australië. Dit is interessant om een aantal redenen. Better Place wil vele in landen een netwerk aanleggen voor het opladen van elektrische auto's. Critici van het model geven aan dat het idee zoals uitgewerkt door Better Place waarschijnlijk alleen werkt in kleine landen. Australië is de kans voor het bedrijf om te laten zien dat ook grotere landen kunnen worden aangesloten. Zij mikken op 2012 om ook down under de elektrische Renaults te laten rondrijden. De tweede interessante reden is dat Australië, als grootste kolenproducent ter wereld, na de recente verkiezingen aldaar, een groenere koers lijkt te gaan varen. Zo heeft Australië, dat in de top twintig vervuilers van de wereld staat, inmiddels het Kyoto Protocol ondertekend en is het op weg om voor 2020 aan 20% van de energie behoefte van het land met groene energie te voldoen. Al met al een interessante proeftuin om in de gaten te houde…

E-Ruf ombouwkit voor je Porsche

Goed nieuws voor alle Porsche eigenaars onder ons. Tuning bedrijf Ruf is zich gaan toeleggen op het ontwikkelen van een elektrische motor voor de Porsche 997. De zo bekende 6 cylinder boxermotor van Porsche wordt uit de auto gehaald (dat moet toch pijn doen) en vervangen door een serie lithium-ion batterijen. Ook in de kofferbak voor komen een aantal batterijen. De auto behoudt echter zijn standaard versnellingsbak met 6 versnellingen. De eerste rijtests laten zien dat de Porsche toch wel een andere auto wordt na de ingreep. Zo maken de batterijen de E-ruf veel zwaarder wat invloed heeft op het rijgedrag. Misschien wel het grootste verschil is het geluid van de motor. Waar de boxermotor normaal met een diepe bariton over de wegen bromt is nu een suizende elektromotor te horen. Ondanks deze handicap zou het mooi zijn als Ruf ook na gaat denken over dit soort ingrepen voor meer klassieke Porsches.

Japanse rolstoel op waterstof

Japan vergrijst sneller dan elk ander land op de wereld. In 2050 is ongeveer 40% van de de Japanse bevolking ouder dan 65 jaar. Koppel deze trend aan het streven van de Japanse overheid om zo snel mogelijk een waterstofeconomie te bouwen en je krijgt rolstoelen die op waterstof lopen. Treehugger rapporteert over de Japan Hydrogen en Fuel Cell Demonstration Project (JHFC Project) dat is opgestart door het Japanse ministerie van economische zaken. Het idee is dat door rolstoelen, die zo dichtbij de vergrijzende bevolking staan, ook te voorzien van waterstof motoren, er langzaam meer bewustzijn ontstaat over wat een waterstofeconomie betekent voor individuele burgers.

Hoe milieuvriendelijk zijn e-books?

Ik had laatst met een bekende een discussie over de vraag of het niet beter zou zijn om alle boeken en kranten alleen nog maar digitaal uit te geven. Het zou immers een aardige hoeveelheid bomen schelen als we alleen nog maar op de computer of met een e-reader zouden lezen. Na wat speurwerk bleek Treehugger een tijd geleden eens een Zweeds onderzoek te hebben aangehaald waarin precies deze vraag centraal stond. De Zweden hebben een zogenaamde Life-cycle Analysis (LCA) gedaan waarbij zij een traditionele krant, een internet krant en een e-paper krant tegen elkaar afzetten. De e-reader die zij voor het onderzoek gebruikten was de Irex Iliad. De uitkomst van het onderzoek was dat het toch nog steeds veel milieuvriendelijker is om een traditionele krant te maken dan een digitale variant. De traditionele krant heeft vooral voor hij gelezen wordt veel milieuimpact. Het fabriceren, drukken en distribueren kost veel energie. Voor een internet krant is de belangrijkste impact de energie die de…

10.000 euro voor energiebesparend idee

SenterNovem biedt voor de derde keer MKB-bedrijven de mogelijkheid geld te verdienen met een idee dat direct energiebesparing oplevert.  De tien beste ideeën moeten op 29 januari 2009 een presentatie geven in The Open in Tiel voor een jury van deskundigen. De winnaar gaat naar huis met 10.000 euro en mag een promotiefilmpje maken met New Energy TV. Het inschrijvingsformulier kun je hier vinden.

Zonnecellen voor het volledige spectrum

Normale zonnecellen werken maar met een beperkt deel van de frequenties van licht. Dit betekent dat een groot deel van de potentiele energie die uit dit licht kan worden gewonnen niet wordt benut. Geleerden van de Ohio State University hebben nu echter materiaal voor zonnecellen bedacht waarvan zij zeggen dat het alle frequenties van zichtbaar licht kan benutten. Net als bij normale zonnecellen wordt er energie opgewekt doordat licht atomen van de cel agiteert waarbij elektronen vrij komen. Deze elektronen zijn normaal maar een fractie van een seconde vrij. Het nieuwe materiaal van de Ohio State University zorgt ervoor dat elektronen langer vrij blijven waardoor het eenvoudiger kan worden om ze te gebruiken. De wetenschappers geven aan dat het nog jaren kan duren voor deze technologie commercieel kan worden ingezet.

Sneeuw als koeling

Een mooi simpel idee uit Japan. Het nieuwe Chitose vliegveld op Hokkaido gaat sneeuw gebruiken om in de zomer mee te kolen. Men heeft berekend dat als de sneeuw in een goed geïsoleerde ruimte wordt bewaard, er ongeveer 45% van de verzamelde sneeuw bewaard blijft. Deze hoeveelheid sneeuw bespaart dan 2.100 ton CO2 uitstoot als het het vliegvelds koelsysteem koud houdt. Gelukkig sneeuwt het veel in Hokkaido.

1366 wil zonne energie in 2012 even goedkoop maken als steenkool

1366 Technologies is een bedrijf dat is ontstaan vanuit MIT. Wat het bijzonder maakt, is dat het een nieuwe cel architecture heeft bedacht voor multi-crystalline zonnecellen en een ander productieproces uit heeft gevonden om de kosten van de zonnecellen te verlagen.

Het proces is zo effectief dat 1366 gelooft dat het zonne energie in 2012 kan laten concurreren op kosten ten opzichte van steenkool. Deze week is de productielijn geopend.

De voorzitter van het bedrijf is (weer!) een Nederlander, Frank van Mierlo. Hij zegt dat huidige zonne cellen simpelweg erom smeken om beter gemaakt te worden. “De goedkoopste zonnecel op de markt is de multicrystalline zonne cel. Merk op dat die blauw is, terwijl hij eigenlijk zwart zou moeten zijn", zei hij. "Wij geloven dat we beter het licht kunnen opslaan en vasthouden”

1366 Technologies’ nieuwe cel architectuur verbetert de samenstelling van het oppervlakte, waardoor de efficiency toeneemt met 25 percent, terwijl de kosten dalen.

Waels: Woningen Als Energie Leverend Systeem

ECN is de grote energieclub in Nederland. Ze doen bijna alles, van kernenergie tot onderzoek naar alternatieve energie

Een van die projecten is WAELS, waarbij gekeken wordt of en hoe woningen gebruikt kunnen worden als energieleverancier.

De WAELS-woning kan alleen maar energieleverend worden wanneer voldoende duurzame energie ter plekke wordt geoogst. De belangrijkste bron hiervoor is zonlicht. Dit moet op een zo goed mogelijke manier omgezet worden in bruikbare energiestromen: warmte en elektriciteit.

Daarom zijn er twee visies ontwikkeld op de zonnecollector van de toekomst.

Ontwerp A - 2015
In één visie ("2015") is de woning modulair en flexibel opgebouwd uit diverse basisbouwstenen. Opslag- en zonthermische componenten zijn onderdeel van de bouwstenen waaruit de woningschil kan worden opgebouwd.

Ontwerp B -2030
In de andere visie wordt de woning van energie voorzien door een combinatie van vacuümbuiscollectoren, PV- en PVT-modules, en wordt warmte opgeslagen in een compacte wa…

GridPoint Inc neemt V2Green over

GridPoint Inc neemt V2Green over. Dit is op zich geen nieuws waar elk financieel katern mee vol staan en je hoort het ook niet op het journaal. Toch is het wel aardig om te zien dat ook de greentech sector inmiddels volwassen genoeg is voor een echte M&A markt.GridPoint ontwerpt smart grid oplossingen en V2Green maakt software om het opladen van elektrische auto's via het stroomnet te optimaliseren. Dit zijn twee gebieden waar door VC's hevig in wordt geinvesteerd. GridPoint heeft net 120 miljoen dollar opgehaald en wil dit geld besteden aan strategische overnames. Het is leuk om te zien dat groot positief overnamenieuws nu uit de greentech hoek komt.

Black silicon zeer gevoelig voor licht

In een toevallig incident waarbij een aantal wetenschappers van Harvard University een zeer sterke laser op een stuk silicium liet schijnen voordat zij zwavel hexafluoride toevoegde. Dit resulteerde in een stuk zwart silicium dat onder een elektronenmicroscoop volzit met kleine puntjes. Nader onderzoek wees uit dat het nieuwe materiaal bijzonder gevoelig is voor licht. James Carey, mede-oprichter van SiOnyx, het bedrijfje dat is ontstaan na deze ontdekking,  geeft aan dat "black silicon" 100 tot 500 keer meer gevoelig is voor licht dan normale silicon sensoren. De verwachting is dat black silicon een grote toekomst staat te wachten als het toegepast gaat worden om zonnecellen van te maken.

Spin-Seebeck effect

Japanse onderzoekers hebben uitgevonden dat elektronen zich ordenen al naar gelang hun rotatie bij het verhitten van een kant van een gemagnetiseerde nikkel-ijzer staaf. Dit zogenaamde "spin-Seebeck" effect is toepasbaar bij het ontwikkelen van magnetische batterijen voor spintronics apparaten. Dit soort apparaten gebruikt magnetische stromen om overhitting van computerchips tegen te gaan. Het spin-Seebeck effect is verwant aan het originele Seebeck-effect dat ooit is uitgevonden door de Est Thomas Johann Seebeck in 1821. Volgens dit Seebeck-effect bewegen elektronen bij verhitting een zijde van een geleidende staaf naar de koelere kant van de staaf. Dit leidt uiteindelijk tot een voltage. Het spin-Seebeck effect lijkt hierop, maar gaat over de draai van deze elektronen. In de toekomst kan deze uitvinding leiden tot efficiëntere computers, omdat magnetische informatie opslag veel energiezuiniger is dan elektrische opslag, doordat magnetische opslag geen resthitte produceert.…

Schimmel voor je batterij is goed

Een chemisch stofje in champignons zou op een goede dag de dure en vervuilende metalen kunnen vervangen, die nu de basis vormen van brandstofcellen en normale batterijen. Dit beweren chemici van de Universiteit van Oxford en daarmee zou de ontwikkeling van schone energie weer een boost krijgen.
Zij hebben aangetoond dat laccase gebruikt kan worden als een goedkopere en meer efficiente catalysator. Brandstofcellen gebruiken nu chemische reacties om electriciteit op te wekken, maar nu is dat nog duur en het vraagt om electroden die zeldzame (dus dure) metalen bevatten, zoals platina.
Ongeveer 3 miljard batterijen per jaar gebruiken de Westerse landen naar schatting. Dit levert alleen al in de UK, Canada en de US een berg op van 200.000 ton ongerecycled afval. Genoeg reden dus om blij te zijn met deze ontwikkeling, hoewel men aanneemt dat dit pas rond 2020 commercieel verhandelbaar is.

Hybride motorjacht

Er is nog steeds weinig aandacht voor de vervuiling die door scheepsmotoren wordt veroorzaakt. Gelukkig heeft men nu de Eco Yacht long range 23 ontwikkeld. Het is het eerste plezierjacht met een hybride motor. Ondanks het feit dat de specs niet heel erg veel zeggen over de uitstoot van het schip is het hoopgevend dat er in deze markt in ieder geval een begin wordt gemaakt met het zoeken naar groene alternatieven.

Konarka start 1GW Thin-Film zonnecel drukpers

Konarka heeft gisteren voor het eerst de zonnecel drukpersen laten lopen in haar nieuwe fabriek in New Bedford Massachusetts. Hierdoor beschikt het bedrijf over een productiecapaciteit van 1 gigawatt per jaar. De nieuwe fabriek is met name interessant omdat het voorheen een oude drukfaciliteit van Polaroid was. Konarka heeft veel van de machines in de fabriek kunnen hergebruiken om haar eigen produkt mee te printen. Gezien de enorme bedragen die gemoeid zijn met het opstarten van dit soort productiefaciliteiten lijkt het er, gezien de credit crunch, op dat een aantal bedrijven, die hun fabrieken al hebben kunnen funden, een grote voorsprong in de markt gaan krijgen.

Cylindrische thin-film zonnecellen van Solyndra

Solyndra heeft zojuist 600 miljoen dollar opgehaald om zonnecellen te maken die cylindrisch gevormd zijn. Door deze vorm claimt Solyndra dat het de kosten om een dak te voorzien van zonnecellen kan halveren en de installatietijd kan terugbrengen met een derde. Het ontwerp van Solyndra wikkelt koper indium gallium selenide om een serie buizen heen die op een dak worden geplaatst. Door de vorm hoeft er niet zo nauwkeurig naar de zon gericht te worden als met meer traditioneel gevormde panelen. Solyndra bestaat slechts drie jaar, maar heeft een order pijplijn van meer dan 1.2 miljard dollar.

Amerikaans legergroen

Het Amerikaanse leger is in een snel tempo aan het vergroenen. In het boek Hot, Flat, and Crowded van Thomas Friedman was al te lezen hoe het leger ook in oorlogsgebieden continu op zoek is naar greentech oplossingen in het veld om maar niet met tankwagens door het land te hoven rijden en daarmee droomdoelen voor bermbommen te vormen. Nu echter slaat deze vergroening ook over naar de thuisbasis van het leger. Volgens een woordvoerder wil de Amerikaanse landmacht een: 'model for the militairy and the nation' worden in termen van energie efficiency. Een belangrijk project in dit kader is de 500 MW zonne-energie centrale die het leger wil bouwen bij Fort Irwin in Californie. Aardig detail in dit project is dat de centrale niet alleen elektriciteit aan de legerbasis levert, maar ook aan het normale elektriciteitsnet.

Qurrent start pilot met de Q-box

Qurrent was vorig jaar de winnaar van de Green Challenge van het Picnic-festival, is vandaag gestart met een pilot met de Q-box.

Het Qurrent systeem is ontwikkel om locale hernieuwbare energie te optimaliseren en adminstreren in zogenaamde Local Energy Networks, of micro-grids. Je maakt hiermee dus een mini-energienetwerk samen met je buren.

Optimalisatie en adminstratie spelen een zeer belangrijke rol in deze omgevingen.De eerse pilots focussen op stabiele en betrouwbare monitoring van energie stromen. In een latere fase komt de optimalisatie aan bod.

Bijna een jaar geleden kondigde Qurrent 3 tot 5 pilots aan met haar systeem van lokale hernieuwbare energy netwerken. Qurrent wil graag dat iedereen zijn eigen schone energie gaat maken. Ze zijn nu al een aantal maanden met partners bezig de Qboxes te testen.

De eerste pilot is met Techneco, een van de belangrijkste producenten van warmtepomp systemen. In deze pilot wordt de digitale communicatie tussen de Qbox en externe energie systemen g…

Flexibele zonnecel

Onderzoekers aan de University of IllinoisUrbana-Champaign en aan NorthwesternUniversity hebben een flexibele zonnecel geproduceerd. Het gaat hier niet om een thin-film oplossing zoals die al op de markt zijn, maar om een echte siliconencel met hoge opbrengst. Zij hebben een de cel 10 tot 100 maal dunner weten te snijden dan voorheen waardoor hij op gebogen oppervlakken kan worden aangebracht. Dit is goed nieuws voor ontwerpers en architecten die op deze manier veel meer vrijheid krijgen om zonnecellen in een goed design onder te brengen.

How far for 100 $

De mensen van autobloggreen hebben een leuke site gevonden. Op www.howfarfor100.com kun je zien hoever je kunt rijden voor 100 dollar. Ze gebruiken de gemiddelde brandstofprijs in de VS van de vorige dag en rekenen natuurlijk in miles. Niet verrassend wint de Prius, voor de Honda Civic Hybride en voor de Smart for Two. Leuke feature is dat je elke auto kunt invoeren en zien hoe ver 100 dollar je brengt.

Nieuw brandstofinjectiesysteem 10% zuiniger

Op de Temple University in Philadelphia heeft men een brandstofinjectie systeem ontwikkeld dat eenvoudig en goedkoop genoeg is om in bestaande auto's in te bouwen. Het systeem zorgt dat benzine op weg naar de motor een sterke elektrische schok krijgt. De benzine wordt 10% dunner waardoor het in kleine druppeltjes uiteen kan vallen. Brandstof verbrandt iedere molecuul van buiten af, daar waar de molecuul in aanraking komt met zuurstof. Kleinere druppeltjes betekenen dus een groter totaal oppervlak dat in aanraking komt met zuurstof, waardoor er sneller en efficienter verbrand kan worden. Tot voor kort probeerde men kleinere druppels te veroorzaken door met meer druk te werken, de elektrische methode blijkt veel efficienter.

CO2 uit de lucht geplukt

Professor DavidKeith van de Universiteit van Calgary heeft een machine, de carbon scrubber, ontworpen waarmee het mogelijk wordt om CO2-deeltjes direct uit de lucht in een filter op te vangen. Dit proces kost minder dan 100 Kwh per ton CO2. De machine die nu is gebouwd is al in staat 20 toCO2 per jaar in een filter van 1 vierkante meter op te vangen. Het, door Keith, gepatenteerde proces gebruikt sodium hydroxide om CO2 te isoleren. Als dit op grote schaal zou lukken dan zou je met de energie van een standaard elekticiteitscentrale tien keer de CO2 uitstoot kunnen opvangen die door de centrale wordt geproduceerd. Door dat de machine CO2 direct uit de lucht plukt maakt het ook niet echt uit waar ter wereld hij staat.

Google gaat Global Warming oplossen

Google heeft vandaag aangekondigd dat het tientallen miljoenen dollar gaat stoppen in het ontwikkelen van technologie voor schonere energie, die goedkoper is dan kolen.

Oprichter Larry Page denkt dat zonne- en windenergie de oplossing zal zijn. Google werkt als samen met eSolar (PDF) en Makani Power (PDF) , een windenergie bedrijf dat veel ziet in het opvangen van wind op grote hoogte boven de aarde. Overigens heeft Google ook al gewerkt met Energy Innovations, die zich o.a. bezighouden met Fresnel lenzen om zonne energie te concentreren.

Larry Page zei: "Met getalenteerde techneuten, goede partners en significante investeringen, hopen we snel vooruitgang te boeken. Ons doel is om een capaciteit van 1 gigawatt hernieuwbare energie te maken, die goedkoper is dan kolen. We zijn optimistisch dat dit gaat lukken over een aantal jaar, niet over een aantal decennia". (Een gigawatt kan een stad als San Francisco van energie voorzien)

Google heeft expertise opgebouwd in het managen…

Project O

Luis Luna is voor Dell bezig met het ontwerpen van sustainable computers. Dit gebeurt onder de vlag Project O. Los van het feit dat het ontwerp er mede voor moet zorgen dat er een klein deel van de CO2 uitstoot die door het maken en gebruiken van de computer wordt veroorzaakt wordt gecompenseerd. Los van het feit dat het ding gemaakt wordt van bioafbreekbaar materiaal. De ontwerpen zien er gewoon fantastisch uit. Wederom wordt duidelijk in welke mate goed design kan bijdragen aan het accepteren van milieu vriendelijke producten.

Prototypes van auto's worden steeds leuker

Het valt me op dat ik de laatste tijd met steeds meer plezier kijk naar alle prototypes van auto's die worden aangekondigd. De steeds strengere eisen die op milieugebied worden gesteld zorgen voor nieuwe uitdagingen voor ontwerpers. Het lijkt erop dat we in een innovatiespurt terecht komen. Niet alleen wordt er hard gewerkt de techniek naar een nieuw niveau te tillen, er wordt ook steeds meer gevraagd van de industrieel ontwerpers. Langzaam maar zeker beginnen we in auto's te rijden die er echt nieuw uitzien. Daarnaast zie je dat er ook op detailniveau heel veel wordt gedaan. Kijk bijvoorbeeld maar eens naar de moeite die wordt gedaan om de binnentemperatuur te beheersen in de Renault Z.E. Deze auto wordt ontworpen om zo min mogelijk onnodig verlies van de elektriciteit van de batterij te leiden. Met name het negatieve effect van climatecontrol wordt zoveel mogelijk teniet gedaan.

Eerste vliegtuig op brandstofcellen

Gisteren is het eerste bemande vliegtuig dat uitsluitend wordt aangedreven door brandstofcellen in Duitsland gedemonstreerd. Polymeer elektroliet membranen zorgen voor de stroom voor de elektrische motor. De demonstratie was veelbelovend, maar het zal nog wel enige tijd duren voordat dit soort motoren commercieel kan worden ingezet in de luchtvaart. Als dit gaat gebeuren zal het ook waarschijnlijk alleen in kleine vliegtuigen zijn. Het lijkt erop dat ook voor kleine vliegtuigen een hybride motor voor de hand ligt.

Boek: The Weather Makers

Tim Flannery is een Australiër met het talent om complexe zaken eenvoudig uit te leggen. Daarnaast heeft hij een heel charmant gevoel voor de fijne draadjes die alles op aarde verbinden. Vanuit een lange termijn analyse van de veranderingen van het klimaat op aarde komt hij tot ontluisterende resultaten. Stap voor stap brengt hij de menselijke invloed op het klimaat aan het licht. De effecten van dit menselijk handelen worden nauwkeurig omschreven waarbij de dramatische scenario's waartoe dit kan leiden niet worden geschuwd. In het derde deel van het boek komt Flannery met wat noodzakelijke stappen die misschien het tij nog kunnen keren. Deze stappen zijn inmiddels voor iedereen bekend en dat is wellicht de meest prettige constatering die je aan het lezen van het boek overhoudt.

Waar gaat het groene geld heen?

Vooralsnog gaat het goed met de markt voor groene investeringen. Er wordt meer dan ooit geld gepompt in clean tech. Toch zal ook deze markt niet geheel verschoond blijven in een mondiale crash. Experts zeggen dat de krimp al dit kwartaal voelbaar zal worden. Waar ging het geld tot nog toe naar toe? Het blijkt dat groen geld voornamelijk is gestoken in bedrijven die zich toeleggen op algen, slimme netwerken en thin film. Interessant genoeg is Google op dit moment de op een na grootste investeerder in de markt. Mensen van de de Cleantech Group denken dat de echte goede tijden over zijn. Zij zeggen dat met name bedrijven die veel kapitaal nodig hebben om in productie te gaan problemen gaan krijgen. Hierbij denken ze aan biobrandstoffen en zonnesystemen. Minder kapitaal intensieve groene initiatieven, zoals groene software, zouden volgens de Cleantech Group juist baat kunnen hebben bij de crunch.