Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit januari, 2009 weergeven

Windmolen design

Nu er steeds meer windmolens worden gemaakt, neemt ook de kwaliteit van het ontwerp toe. Reden genoeg voor designboom om een artikel te posten met een groot aantal beelden waaruit de toenemende schoonheid van windmolens blijkt.

Zonnepanelen van Jimmy Carter

Obama is niet de eerste president die duurzaamheid serieus genoeg neemt om ook eens goed na te denken over het energieverbruik van het witte huis. Jimmy Carter installeerde net na de energiecrisis van de jaren zeventig zonnepanelen op het dak van het witte huis om water mee te verhitten. Deze zonnepanelen werden toen Reagan aan de macht kwam direct van het dak af gehaald met veel symbolisch vertoon. In het You Tube filmpje zijn een tweetal filmmakers de zonnepanelen op het spoor gekomen en traceren hun weg vanaf het witte huis. Het filmpje is de trailer van de film A Road Not Taken. Het komende jaar worden de panelen tentoongesteld in het Google kantoor in Washington DC.

Lamp die verlichting aanpast aan omgeving

Panasonic gaat een lamp op de markt brengen die, middels een sensor, zijn helderheid aanpast aan de omgeving. Hoewel deze technologie al in andere consumentenproducten te vinden is zoals televisies en computerschermen, wordt dit de eerste lamp van zijn soort die voor particulieren beschikbaar wordt. De lamp kan automatisch 10 tot 100 procent  dimmen afhankelijk van de meting van de sensor. Hoewel de lamp in eerste instantie op de consumentenmarkt wordt gelanceerd lijkt het mij eigenlijk een fantastisch product op de kantorenmarkt.

LED lamp die 60 jaar meegaat

Slechts drie dollar kost hij. De nieuwe LED lamp die is uitgevonden door onderzoekers van Cambridge University is niet alleen goedkoop, hij gaat ook nog 60 jaar mee. Hiermee is de nieuwe lamp 12  keer meer efficiënt dan tungsten lampen en drie keer meer efficiënt dan spaarlampen ofwel CFL's. De doorbraak zit hem in het feit dat de mensen van Cambridge erin zijn geslaagd om de benodigde halfgeleider gallium nitride te laten groeien op een stuk goedkoop silicium. Tot dusver groeide gallium nitride alleen op duur saffier. De onderzoekers hopen de nieuwe LED 2011 in de winkel te hebben.

Duitsland krijgt CO2 belasting voor auto's

Ondanks zware tegenstand van de machtige Duitse auto industrie krijgt Duitsland, in juli, toch de langverwachte autobelasting op basis van motorinhoud en CO2 uitstoot. De Groenen in Duitsland zijn niet 100% gelukkig met de aangekondigde nieuwe wetgeving. Zij geven aan dat de belasting voor grote auto's niet hoger wordt, maar dat alleen de belasting voor kleine, zuinige auto's omlaag gaat.

Hybride fusie-fissie voor schone kernenergie?

Wetenschappers van de University of Texas in Austin hebben een systeem ontwikkeld waarvan zij denken dat het kan leiden tot schone kernenergie. Het systeem, een hybride fusie-fissie reactor, heet de Compact Fusion Neutron Source (CFNS). Het is de bedoeling dat het systeem fusie gebruikt om de afval van kernreactors te elimineren. Het idee van dit soort hybride systemen is niet nieuw, maar de mensen van de University of Texas hebben een apparaat ontwikkeld dat de CNFS mogelijk maakt, de Super X Divertor. Achet deze wat science fiction aandoende naam gaat een systeem schuil dat CNFS in staat stelt grote hoeveelheden neutronen te produceren zonder de CFNS kapot te maken. Hoewel het nog jaren gaat duren voor een prototype hybride fusie-fissie reactor gebouwd gaat worden, zijn dit hoopgevende ontwikkelingen.

Cisco gaat de energie in

Cisco lanceert het initiatief EnergyWise. EnergyWise is netwerksoftware die bedrijven moet helpen het energieverbruik van elektronica in kantoren te verminderen. EnergyWise wordt neergezet als een platform op basis waarvan partners software kunnen ontwikkelen. In eerste instantie gaat het nog om hardware dat gekoppeld is via ethernet, hierna gaat Cisco zich mengen in de strijd op het gebied van energiebeheer van gebouwen. Het logische eindpunt zou zijn dat Cisco zich gaat ontwikkelen tot een belangrijke speler in de smart grid markt. Als de smart grid technologie zich gaat bewegen richting open internet protocollen zou dit weleens een bijzonder belangrijke ontwikkeling kunnen zijn.

GE gaat groen investeren

De een z'n dood is de ander zijn dood. Dit gezegde gaat meer dan ooit op in een economische crisis. Als je in dit soort tijden geld hebt liggen, kun je voor relatief weinig geld mooie investeringen doen. Kevin Walsh, de managing director van de duurzame energie tak van GE Energy  Financial Services, zegt dat General Electric geld heeft en inderdaad op zoek is naar mooie investeringsmogelijkheden. Het bedrijf is met name op zoek naar goede deals op het gebied van smart grid technologie en energiebesparing. Hoewel in het hedendaagse investeringsklimaat er een duidelijke daling van venture capital funding is waar te nemen, zijn er dus toch nog bedrijven over die hun kans schoon zien.

Governors Island wordt een ecopark

Voor de kust van Manhattan liggen een aantal eilandjes. Een daarvan, Governors Island, wordt al tijden lang niet gebruikt. Tot nu. Er ligt een voorstel van een aantal architecten, waaronder het geroemde bureau Diller, Scofidio + Renfro, om van Governors Island een ecopark te maken. De Nederlandse inbreng wordt verzorgd door landschapsarchitecten West 8. In het ecopark moeten een aantal gebouwen komen waarin verschillende ecospheren worden nagebouwd. Naast dit soort attracties komen er op Governors Island natuurlijk de nodige restaurants en bars. Het vervoer op het eiland gebeurt middels gratis houten fietsen. Het eiland, met wellicht wel het mooiste uitzicht op Manhattan denkbaar, moet in 2012 zijn getransformeerd tot ecopark.

Virgin maakt kopen CO2 offsets makkelijk

Het is al een tijdje mogelijk om CO2 offsets te kopen die je vliegreis CO2 neutraal maken. Veel mensen laten dit na omdat het te omslachtig is om de offsets te kopen. Virgin America gaat het vanaf nu wel heel eenvoudig maken voor haar passagiers om de offsets aan te schaffen. Via het "inflight entertaiment system", het schermpje in de stoel voor je, kun je direct offsets kopen. Virgin partnerde al met de mensen van carbonfund.org om passagiers bij het kopen van tickets offsets aan te bieden, en deze zelfde club wordt nu de leverancier van dit nieuwe initiatief.

De kleinste brandstofcel ter wereld

Amerikaanse wetenschappers van de University of Illinois Urbana-Champaign hebben een brandstofcel gemaakt van 9 kubieke millimeter. Van dit soort waterstof brandstofcellen wordt verwacht dat ze binnen afzienbare tijd batterijen in draagbare apparatuur gaan vervangen. Het celletje genereert nu slechts 0.7 volt en 0.1 milleampère gedurende 30 uur. Vooralsnog kun je daarmee geen mobiele telefoon aandrijven, maar de ontwikkelingen zijn veelbelovend.

Plastic zonnecellen voor draagbare electronica

In samenwerking met Solarmer Energy hebben onderzoekers van de University of Chicago een prototype kleine plastic zonnecel ontwikkeld die 8% efficiency oplevert. De zonnecel gaat drie jaar mee en is met zijn 8% efficiency twee procent efficiënter dan zijn voorgangers. De verhoogde efficiency wordt bereikt door een dunne, halfgeleidende, laag die zonlicht converteert in energie. Een prototype dat productieklaar is wordt later dit jaar verwacht.

Photensity daklicht met zonnecellen

BrightPhase Energy brengt een leuk nieuw product op de markt dat een aantal verschillende functies in zich verenigd. Allereerst is het een daklicht, maar een daklicht waarop zonnecellen zijn aangebracht in de vorm van lamellen. De lamellen kunnen normaal worden gesloten en geopend om daglicht binnen te laten. Daarnaast gebruikt het de Photensity geconcentreerd zonlicht om vloeistofbuizen te verwarmen voor verwarming of hitteaangedreven aircosystemen. Het gaat hard met de ontwikkeling van dit soort hybride systemen en de stap naar bruikbare bouwmaterialen voor particulieren wordt snel gemaakt.

Grote windfarm in Kenia voor 30% van de energiebehoefte

Kenia gaat een 300 MW windpark bouwen vlakbij Lake Turkana. Dit windpark is groot genoeg om aan 30% van de energiebehoefte van het land te voldoen. Dertig procent van het benodigde bedrag van 760 miljoen dollar wordt opgehoest door de African Development Bank. In 2011 moeten de eerste turbines on line gaan. Het lijkt erop dat de Afrikaanse ontwikkelingslanden fossiele brandstoffen gaan overslaan in hun zucht naar meer energie. Zou het een beetje gaan lijken op de telefoniemarkt, waar het ontwikkelen van mobiele telefoons arme landen de mogelijkheid gaf vaste lijnen over te slaan?

Generator op zonne energie

Weinig dingen zijn zo plezierig als op een warme zomeravond ergens op een leuk verlicht terrasje in een mooi land, in goed gezelschap, dineren. Soms echter heb je de pech dat het enige tafeltje dat nog beschikbaar was vlakbij de generator staat die ronkend en sputterend de verlichting van stroom voorziet. Die irritatie is binnenkort wellicht niet meer nodig. AMP brengt een generator op de markt die is voorzien van PV-modules en dus overdag wordt opgeladen door de zon. Volledig opgeladen kan het systeem 2000 watt verlichting negen uur van stroom voorzien. Het ding doet het natuurlijk ook goed in de camper.

De Vegawatt draait op gebruikte plantaardige olie

Restaurants gebruiken ontzettend veel olie en hebben daarom ook veel gebruikte olie als afvalproduct. Er bestaan gespecialiseerde bedrijven die dit soort afval verzamelen en soms zelfs hergebruiken. Met de Vegawatt kan elk restaurant zelf zijn afvalolie hergebruiken. De Vegawatt is een generator die draait op gebruikte plantaardige olie. Het systeem maakt van zelfs de meest smerige plantaardige olie een bruikbare brandstof, die aan tot wel 25% van de energiebehoefte voor licht en warm water van een gemiddeld restaurant kan voldoen.

Productiekosten zonnepanelen 50% omlaag?

Ze heten Alubond Solar Collector Panels (SCP) en zijn gemaakt door het Amerikaanse bedrijf American Building Technologies dat weer een dochteronderneming is van Mulk Holdings uit, of all places, de Verenigde Arabische Emiraten. De panelen zijn succesvol getest en lijken de kosten van zonnepanelen in de nabije toekomst met maar liefst 50% te kunnen doen dalen. Waar normale zonnepanelen of in zware glazen spiegels zijn gevat, of bestaan uit een dunne laag aluminium met een reflecterende laminaat film die zware bevestigingsmechanismen nodig hebben, is Alubond SCP licht en makkelijk te bevestigen. Hierdoor wordt met name geld bespaard op de kosten van de substructuur die nodig is om zonnepanelen te bevestigen. De Alubond SCP's worden in ieder geval gebruikt in een nieuw te bouwen zonne-energie centrale in New Mexico die in december 2009 klaar moet zijn.

Kattenogen op zonne energie

Het Amerikaanse Luna Road brengt kattenogen op de markt die bestaan uit LED lichten die door de zon worden gevoed. De kattenogen zouden, volgens Luna Road, zelfs de noodzaak van koplampen op auto's teniet doen. Dit statement gaat wat ver, maar het systeem lijkt zeker voordelen te hebben op wegen die slecht verlicht zijn.

500 Mini's voor New York

BMW is in een aantal grote steden in de wereld de levensvatbaarheid van haar elektrische Mini aan het testen. Michael Bloomberg, burgemeester van New York, heeft net aangekondigd dat ook zijn stad een jaar lang een aantal Mini's krijgt om te testen. In de Big Apple zullen straatinspecteurs in de wagentjes gaan rijden. Deze mensen rijden zo'n honderd mijl per dag om de staat van de infrastructuur in New York te controleren. De Mini ES kan 150 mijl rijden op een volle accu. Van de 500 Mini's gaan er 450  naar particulieren die zich eerder op een website van BMW hadden aangemeld als testers. Zou leuk zijn als er ook in Amsterdam zo'n test van start zou gaan. Voor mensen die geïnteresseerd zijn. Je moet als tester wel beschikken over een garage waar BMW een oplaadpunt kan installeren. De accu laad namelijk in 3 uur volledig op. Andere steden die al zijn aangekondigd zijn: Los Angeles, Londen en Berlijn.

Zonne unit die licht en hitte benut

De mensen van Entech hebben bedacht dat het jammer is om alleen zonlicht te gebruiken als bron voor energie en de hitte van de zon links te laten liggen. Dat is de reden dat ze nu met de ThermaVolt op de markt komen. De ThermaVolt is een hybride zonnesysteem dat niet alleen gebruik maakt van geconcentreerde PV, maar ook een systeem van, met vloeistof gevulde, pijpen bij zich draagt waarin de hitte van de zon wordt gevangen om bijvoorbeeld water mee te verwarmen. Entech claimt dat het systeem, door het stapelen van verschillende technologieën rendabeler is dan een standaard PV unit. Vooralsnog wordt het systeem alleen aan de industriële markt aangeboden, maar het zou vreemd zijn als dit soort apparaten niet ook voor particulieren gaan worden ingezet.

Emissievrije stad in Emiraten gaat voor zon

Masdar City wordt een CO2 neutrale stad in Abu Dhabi. Honderd procent eigendom van de regering van Abu Dhabi, wordt Masdar City benut om the experimenteren met duurzame energie. Het project gaat 22 miljard dollar kosten en, naar net bekend is geworden, wordt een significant deel van dat geld, 50 miljoen dollar, aangewend om de grootste zonnecentrale in dat deel van de wereld worden.  First Solar is het bedrijf dat is gekozen om de zonnepanelen te leveren die de helft van de gewenste capaciteit gaan leveren. Al in 2009 moet er elektriciteit gaan worden opgewekt in Masdar City. Vrijwel meteen gingen de aandelen van First Solar omhoog met 6,62 dollar toen het nieuws van deze prestigieuze order bekend werd.

Tesla levert batterij voor Smart

Niet alleen maakt Tesla een leuke elektrische roadster, die er voor heeft gezorgd dat niet langer iedereen meteen aan een Prius denkt bij het horen van de woorden elektrische auto, ze hebben ook een expertise opgebouwd op het gebied van batterijen voor auto's. Na de, niet helemaal eerlijke, motie van wantrouwen van Top Gear, krijgt Tesla een flinke pluim van Daimler. De bekende Duitse autobouwer gaat voor haar elektrische Smart batterijen inkopen bij Tesla. Vanaf de tweede helft van 2010 worden er 1000 Tesla batterijen ingebouwd in Smarts.

Stanford steekt 100 miljoen in groen instituut

Stanford University gaat 100 miljoen dollar investeren om een instituut op te bouwen dat zich gaat richten op het bestrijden van global warming en het ontwikkelen van schonere energie bronnen. Het nieuwe instituut gaat Precourt Institute for Energy heten. Het instituut is genoemd naar Jay Precourt, een alumnus en energie bobo, die ook een van de grootste doneren van het instituut is. Het is de bedoeling dat het instituut een leidende rol gaat nemen in het creëereen van een wereld waarin schone energie economisch concurrerend en duurzaam is. In het Precourt instituut gaan 130 faculteitsleden werken. Het centrum krijgt ook een eigen "energy innovation fund" waaruit interessante onderzoeksprojecten gefinancierd kunnen worden.

Hybridfest

Amerikanen zijn dol op auto's en dat willen ze graag laten zien. Nu het in de Verenigde Staten steeds cooler wordt om in een hybride auto te rijden moet ook dat gevierd worden. Onlangs kon dat tijdens de eerste jaarlijkse Hybridfest in Madison, Wisconsin. Bestuurders van hybride auto's konden elkaar en de makers van hun auto's in een festivalachtige sfeer ontmoeten. Op alternativeenergyhq.com vonden wij het videoverslag.

CO2 animatie van Purdue University

Professor Kevin Gurney van Purdue University hebben een mooie animatie gepubliceerd die laat zien hoe bepaalde industrieën en activiteiten de CO2 uitstoot in de VS beïnvloeden. Nog mooier is dat professor Gurney nu werkt aan een animatie van de hele aarde en bezig is met een real time CO2 monitor. Kijk tot dat moment even naar de volgende animatie:

Kredietcrisis raakt groene schoolbussen in Californie

In 2006 besloot men in Californie dat het obligaties ging uitgeven om een aantal transportprojecten uit te voeren. Er zou voor ongeveer 20 miljard dollar geld worden opgehaald. Een van de sympathieke projecten die van dit geld gerealiseerd zou worden was de aanschaf van lage emissie schoolbussen. Helaas blijkt het in de hedendaagse kapitaalmarkt onmogelijk om dit soort bedragen bij elkaar te krijgen. De California Air Resources Board heeft daarom aangegeven dat de aanschaf van de bussen zal moeten wachten tot er weer kopers voor de obligaties te vinden zijn. Steeds meer wordt duidelijk dat de economische crisis ook niet ongemerkt voorbij gaat aan de groene economie.

De MOTO W233 al gezien?

Motorola introduceert op CES een nieuwe telefoon die 100% recyclebaar is. Dat is op zich niet zo heel speciaal, maar wat aardig is is de MOTO W233 helemaal is gemaakt van gebruikte waterflessen. Om de productie mogelijk te maken heeft Motorola een programma opgezet om waterflessen te verzamelen en hergebruiken. De telefoon door het kopen van offsets van carbonfund.org CO2-neutraal gemaakt en ook alle verpakkingsmateriaal en handleidingen zijn van hergebruikt papier.

Google's Zeitgeist : hoe zochten we naar Green Tech in 2008 ?

Google's Zeitgeist wordt aan het einde van ieder jaar uitgebracht. Het is een soort samenvatting waar we met zijn allen naar gezocht hebben. En Google maakt daar een mooie compilatie van. Google is sinds een tijd extra geinteresseerd in Green Tech, vandaar dat ze speciaal een trend op groen gebied hebben getoond: de searches naar zonnepanelen, hybride auto's en cfl's (Compact fluorescent lamp).

En ja, er is een duidelijk verband tussen de prijs van olie en hybride auto's. En blijkbaar zijn cfl's minder beinvloedbaar door olieprijzen: de belangstelling blijft stijgen. GreenTech is een trend!

Beiijng blokt auto's

In Beijing neemt men een aantal maatregelen die wellicht een voorbode zijn van wat we in Amsterdam gaan meemaken als het beleid van onze huidige stadsbestuurders niet wordt gecorrigeerd. Vanaf dit jaar voert men in de Chinese hoofdstad een regel in waardoor auto's die niet aan de Euro I emissiestandaard voldoen gedwongen worden een geel label op hun auto aan te brengen.  Auto's met een dergelijk label mogen, in ieder geval een dag per week, niet op bepaalde wegen rijden. Eigenaars van auto's met een geel label krijgen een kleine subsidie om hun auto te vervangen voor een groener model. Als men met een geel label toch op de verboden wegen rijdt volgt er direct een boete. Op dit moment rijden er 350.000 auto's in Beijing met een geel label. Ik ben benieuwd of ze daar ook het parkeertarief al naar 5 euro hebben verhoogd.

Olijf als brandstof

Ik kom net terug uit Kreta waar het de tijd van de olijfoogst is. Dit betekent dat je achter alle kleine fabriekjes waar olijfolie wordt geperst grote bergen restmateriaal ziet liggen. Ik vroeg mij af wat er met dit afval gebeurde. Het antwoord wordt gegeven door het Israëlische bedrijf Olivebar. Olivebar heeft een systeem bedacht dat dit persafval gebruikt een brandstof te maken die 2.5 keer meer energie bevat dat een vergelijkbare hoeveelheid hout. Van het persafval worden rollen gemaakt die in houtovens kunnen worden gebruikt. Wat er na het gebruik in de oven nog overblijft kan als compost in de tuin.

Iran gaat over op zon

Door alle beladen retoriek over atoomplannen van Iran zou je bijna vergeten dat de mensen daar ook gewoon energie nodig hebben en minder afhankelijk van olie willen worden. Om dit te onderstrepen begint Iran het nieuwe jaar met de in productie name van een zonne-energie installatie in Shiraz in de provincie Fars. De productie is op dit moment nog erg gering, zo'n 250KW, maar er zijn al veel kleine zonne instalaties in het land. Over expansie van deze initiatieven is nog weinig bekend, maar als het land massaal overgaat op zon scheelt dat in ieder geval veel VN sancties.

Heavenly Heroes: groen mag ook mooi designed zijn.

Er is een leuke Nederlandse blog bij, die ons allen wil helpen makkelijker & beter over te stappen naar groene energie en producten: HeavenlyHeroes. Prominent staat een windmolentje te koop, dat kan zorgen voor het opladen van je elektrische spullen, de Hymini.

Ik hoop dat we nog veel meer leuke producten van ze gaan zien. Want het is inspirerend en verslavend, dit soort leuke (design-)producten. En goed voorbeeld doet volgen, natuurlijk. (Zouden ze een affiliate programma met ons willen beginnen?)

Zonnebril met vermogen

In het kader van gadgets die groen doen, vandaag een Koreaanse zonnebril die zonne-energie gebruikt om je Ipod op te laden. De ontwerpers Hyun-Joong Kim en Kwang-Seok Jeong gebruiken in het ontwerp lak met zonnecellen die zijn geïntegreerd in het glas van de bril. Aan het ontwerp moet je wellicht even wennen, maar de combinatie zonnebril zonne-energie lijkt me een winner.

Crematorium hergebruikt hitte

Wellicht een beetje macaber, maar zonder meer praktisch. In het Zweedse Halmstadt constateerde de directeur van het locale crematiecentrum dat zij wel heel erg veel rook de lucht in pompten. Een milieu onderzoek wees daarnaast op de nadelige effecten van dit fenomeen. Toen hierop de directeur het plan voorlegde om de hitte, die tijdens crematies wordt opgewekt, te gaan gebruiken om het centrum op te warmen aan de bevolking van Halmstadt voorlegde werd het plan warm ontvangen. Er is nu zelfs sprake van dat het crematorium overvloedige warmte gaat aanbieden aan de bewoners als een soort stadsverwarming.

Zonnepanelen - Goed voornemen voor 2009?

Nu iedereen nog druk bezig is met goede voornemens, is het wellicht goed om eens na te denken over het plaatsen van zonnepanelen. Zelf ben ik hier ook mee bezig, dus heb ik wat eerste research gedaan.

Het blijkt redelijk eenvoudig te zijn om zelf deze panelen te plaatsen, zolang je maar geen twee linkerhanden hebt en je het zelf de energie aan wilt sluiten. Ook via de site van Milieucentraal kun je handige tips vinden. De site van Sunkit heeft zelfs een configurator waar je kunt berekenen hoeveel panelen je op je dak kunt plaatsen en welke panelen dit dan het beste kunnen zijn.

Natuurlijk kun je ook een gespecialiseerd bureau (zoals Energieker) inschakelen. Daar kun je de aanschaf van de panelen, omvormer en zelfs de subsidie aanvraag laten begeleiden. Natuurlijk duurt het dan wel wat langer voordat je rendement hebt op je investering, maar je doet in ieder geval wel gelijk al wat goeds voor het milieu.

SDE-subsidie
Om de consumenten tegemoet te komen in de investering, is er de SDE-subsi…